南非第一家“邮局”是棵树

【环球时报记者 李志伟】上世纪60年代,英国邮政总局有一句广告语:“这世界上,某一个地方、某一个人正在等着你的来信”。通讯是刚需,在500多年前,在非洲最南端的南非莫塞尔湾,出现了南非第一个“邮局”——一棵牛奶树,而信箱则是船员的一只靴子。这棵牛奶树,被称为“老邮局树”,现在还挺立在原处。

1488年,迪亚士从东开普省莫塞尔湾首次登陆南非。1499年,葡萄牙探险家达·伽马返回里斯本,满载从印度运回的黄金、丝绸,这刺激更多的欧洲船队绕过好望角向印度出发。1500年,一位葡萄牙船长佩罗·德·阿泰德的船队在南开普附近遭遇暴风雨,船队损失惨重。阿泰德到莫塞尔湾附近停留。那里有泉水,过往船只通常会在这里补给食物和淡水。他在泉水所在的山坡上的一棵牛奶树上挂了一只靴子,并将一封信放到了靴子里,希望有人看到这封信,并能将信捎回葡萄牙,他在信中记录了船队的损失,并警告后来的船队小心附近海域的风浪。他希望有人能够发现这封信,然后他便继续向印度驶去。

过了一年,一个名叫若昂·德·诺瓦的西班牙船长从印度返航的时候,偶然发现了树上靴子里的那封信,并将信带回葡萄牙。这封信被成功“投递”了,尽管花了足足一年多的时间。

后来,过往的船员纷纷效仿这一做法,他们把信放在靴子里、铁锅里或放在石头下面,他们相信,其他船员路过这里发现这些信件的时候会帮他们带回欧洲,寄到正确的地方。这棵树附近就成了南非历史上最早的邮局所在地。

500多年过去了,人们相隔万里已经可以进行即时视频通话。阿泰德挂靴子的那棵树还在莫塞尔湾的山坡上,枝繁叶茂。为了纪念,当地政府在这棵树下设置了一个靴子形状的石头邮箱,人们依旧可以在这里写信、寄信。每封信上都会盖上一个非常有特色的“老邮局树”邮戳。在这个圆形邮戳上,中间是古树,旁边有英语和阿非利卡语的“老邮局树”字样。

在海拔1000多米的奥特尼夸山下,莫塞尔湾的海岸线蜿蜒曲折,尽显美景。现在,人们可以进到迪亚士博物馆去近距离接触“老邮局树”,并在这里投寄一封信,感受当年航海人的心境。

迪亚士博物馆的门票是免费的,在博物馆里还有一艘迪亚士航海船的复原船,登上这艘完全比例复制的船需要一些费用。在博物馆中心,有一大片草坪,人们一眼就能看到草坪上那棵高大的古树。据说当年船员取饮用水的泉眼就在古树下的山坡下面,草坪上还放着一个大铁锚和一块鲸鱼的骨头,人们依稀可以找寻当年船员登陆莫塞尔湾时的痕迹。

现在莫塞尔湾是一座“不忙不慌”的休闲海湾城市。这里是南非从开普敦到伊丽莎白港之间花园大道上的一颗明珠,也是人们找寻大航海时代印记的一个绝佳去处。

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