南极旅游悄然兴起

没有常住居民、终年冰雪覆盖的南极大陆,在很长时间一直不为人知。在帆船时代,跟随者库克船长的脚步,一批批探险家踏上了寻找南极大陆的未知旅途。呼啸的风雪声中,他们越过冰障、翻过冰川、登上冰原,有人征服了南极,有人被南极征服。

经历了英雄时代、机械化时代和科学考察时代后,南极这块地球最南端的白色大陆,正在迎来一个跟地球村村民联系更紧密的旅游时代。随着科技的进步,越来越多的世界各地游客被这块大陆所吸引,并搭上破冰邮轮踏上神秘的南极大陆,一睹冰山、冰原、帝企鹅的风采。

早在20世纪五六十年代南极旅游就已在国外兴起。1966年阿根廷的兰布拉德公司租用了阿根廷军舰“拉纳塔亚”号,组织了40名游客访问南极。南极旅游之路的打通,当时在国际上引起了很大反响。由于获利丰厚,越来越多的邮轮和旅游公司开始涉足南极旅游。如今许多邮轮也开始配备应有的船上奢华服务,致力于带领探险者探索包括两极在内的无限海域,其经过特殊设计的船体可轻松在两极冰面航行。

踏足南极大陆,陶醉于大自然鬼斧神工雕刻而成的冰山和冰川,踏足广阔的企鹅和海豹栖息地,守候鲸鱼,参观早期探险家遗址,从前所未有的角度感知大自然,体验生命,真乃人生一大幸事。

在开发南极的同时,为了保护南极敏感的生态环境不受到旅游者的破坏,1991年“国际南极旅游业者行业协会”成立并获得了经营许可证,目前已成为一个带有一定管理性质的国际行业协会。“不许带来什么,也不许带走什么——只能带走记忆,和一颗纯净的心。”这是该协会对南极游客的要求。同时,这一协会每年都对赴南极旅游的船只、飞机、旅游方式、旅游人数等进行统计,并制定了非常详尽的规定。

南极的逐步开放,让赴南极旅游的游客数量也逐年递增。中国游客正在成为南极旅游的新主角,并大有赶上旅游第一客源国美国的趋势。相比此前的遥不可及,如今越来越多的人发现,在每年春节前后、南极的夏天中,朋友圈中就会有人晒出南极旅游的照片。

无论是乘坐冲锋舟穿梭于南极冰面,近距离接触南极,还是与海洋生物相遇,看海狮晒太阳,感受冰块的缓慢移动,体会鲸鱼在冰川下移动露出水面的瞬间……南极原始壮观的自然景观和千奇百态的动植物世界,给我们带来了无与伦比的心灵震撼和旅行体验。(作者米广弘,知名文化学者)

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