解密小赌城“澳门”如何变身国际大都市

“这个(金沙城中心)项目,奠基于一个人的远见。”该项目的所有者金沙中国如是表态。这个人当然就是已经77岁的Sheldon Adelson,美国博彩与会展业大亨。他在2002年的一趟澳门之行,促成了整个路氹城的出现——当年的路氹城,便是澳门路环岛与氹仔岛之间由填海而成的一片荒地。如今,这里是亚洲最大也最激动人心的综合博彩度假胜地。

这一切都肇始于2002年,澳门政府决定放开以前博彩专营权,这一专营数十年来是何鸿燊掌管的澳博的囊中物。如是,包括Adelson,永利的Stephen Wynn、银河娱乐的吕氏家族,纷纷进场竞争。十年过去,如今的澳门,已经从当初的一个安静而没有野心的小赌城,变成一个收入超越拉斯维加斯的“大”城市。用一位刻薄的分析师的话来说,澳门已经走过了中世纪。

从唯结果论者的眼光看,这个城市的发展在这些资本巨人的影响下欣欣向荣,经济多元化也在这些巨亨一掷千金的投资中缓慢推进。澳门博彩监察协调局局长Manuel Joaquim das Neves更已经为自2002年博彩专营开禁以来这场方兴未艾的大发展定性:博彩专营权开禁带来的冲击,是积极的。在4月该局发表的一份回顾澳门发展10年路的特别报告中,他如是断言:“新入场者带来了巨额投资、更佳的(旅游博彩)选择,以及博彩业以外的多元化。”

就博彩业以外的设施面积而言,这位局长说得很正确。以澳门银河这一项目为例,目前55万平方米的楼面总面积中,用于博彩业的娱乐场仅占4万平方米。当然,从收入比重衡量,这个比例可能又会颠覆。

绿灯亮起,更多大项目在3年后陆续登陆澳门,眼下再无疑问。只是,澳门最终能否迎来其向往的“文艺复兴”时代,百花齐放,仍是未定之数。

更大更多

“Adelson最广为人知的哲学,就是‘更多供应,创造更大需求’。”拉斯维加斯金沙集团(LVS,金沙中国的母公司)的总裁Michael Leven在4月11日如是说,他进一步解释称,就长远而言,澳门市场的规模会是目前的20甚至30倍。

“澳门市场”所指,几乎所有人都心知肚明。一个注脚是,尽管金沙城中心迄今已耗费了44亿美元投资,要完成包括4000家客房的喜来登酒店等二期项目,还将再消耗5-6亿美元。这一单体项目的总投资,超越了澳门威尼斯人与新濠天地(两者均耗费了约24亿美元),以及澳门银河(成本约20亿美元),成为澳门历史上造价最昂贵的投资项目。

高造价的其中一个原因,是该项目庞大的规模——分别拥有超过600间客房的康莱德酒店与超过1200间客房的假日酒店,均是品牌全球酒店数目最多。我的房间便位于这家假日酒店的26层,步出电梯,便是看起来深邃得仿佛没有止境的客房走廊,在夜晚行走在空无一人的走廊中感觉有点超现实。当我进入房间后,拉开窗帘,正对着的便是尚未开业的喜来登酒店,这家酒店将有4000家客房,其将分为两期开业来让市场消化。

考虑到金沙城中心的造价不过是澳门银河的两倍多,而酒店房间则是后者的2.6倍,这多少令投资者缓解了对于金沙中国成本控制能力的质疑。“我唯一的疑惑是,日后这家喜来登酒店全面开业后,究竟能如何迅速地为客人登记入住和退房,这得需要多庞大的前台。”一位于澳门某奢华酒店担任总经理的匿名人士事后如此评论。

运营如此庞大的项目,任何预计到或意想不到的地方都可能是与规模相符的大挑战。在澳门威尼斯人刚开业之时,其酒店前台往往需要超过半小时才能为客人登记入住,而澳门威尼斯人的客房总数不过约2900间。一位为某一大型会议而来的台湾CEO在一次私下会面中,亦向我抱怨,在跟酒店前台打了一个电话要求补充梳子后,澳门威尼斯人的管家部员工花了半小时才将梳子送到房间,令即将出席会议的这位CEO忍不住投诉一番。“我也曾入住过位于拉斯维加斯的威尼斯人酒店,澳门威尼斯人要达到他们的服务水准,至少要十年!”

然而,从澳门旅游局提供的数据看,这些抱怨在人手益发不足的澳门都是小问题。在2009年1月,访澳旅客总数为191万人次,其中留宿旅客占比45.9%;到了2012年1月,访澳旅客上升至246万人次,而留宿比例下跌至44.3%。在此期间,陆续开业的新濠天地、澳门银河,以及澳门万历、澳门文华东方等项目,合共为澳门增添了超过4200间客房,平均入住率却从2009年1月的72%上升至今年3月的89%。从留宿比例的下跌看,这个市场对新酒店的胃口远远未得到满足。

为商务客户安排行程的香港人Kevin便发现,一些口碑甚佳的澳门小型奢华酒店(以澳门的标准而言,客房数只有约200间的都算小型酒店)总是订不到房。“例如新濠锋,只有216间客房,几乎总是无法开放外部预订,因为房间基本上都已经为VIP赌客预留。”也许是吸取了新濠锋的经验,于2008年开业、同样属于金沙中国旗下的澳门四季酒店便有360间客房,略少于拥有390间客房的香港四季;与之相较,四季酒店集团目前公布的最大规模酒店,也不过是有444个房间的奥兰多迪士尼乐园项目。

“按照最初的计划,我们打算在路氹城的金光大道建造1.6万间客房,现在,无论是由我们完成这个目标,还是由别人完成这个目标,都没有问题,更关键的是这些新增客房将改变当前访澳旅客的平均逗留时长。Adelson在金沙城中心的开幕礼上,思路清晰地表达着对澳门的远景判断。这位目前要旁人搀扶才能行走,甚至连去洗手间都需要乘坐电动代步车的77岁老人,仍然野心勃勃。

“我们还在向澳门政府申请于澳门四季酒店旁再兴建一家有3600间客房的赌场酒店综合项目,”他补充说,“尽管具体设想现在还不能透露,但这个项目预计将需要24-36个月的建造时间。”若该项目得到批准,则金沙中国于金光大道的所有可批准项目将总共提供1.26万间客房。此外,按照金沙城中心此前公布的发布计划,该项目也将包括目前已建至第八层、将拥有超过340间客房的瑞吉酒店。

与此同时,目前提供2200间客房的澳门银河,仍拥有路氹城最庞大并已获得政府批准的连续土地;新濠天地的所有者新濠博亚也将在路氹城发展名为Macao Studio City的大型项目,该项目原计划把丽思卡尔顿、W、万豪以及一家香格里拉旗下的酒店品牌引入澳门。尚未在路氹城拥有项目的另外三家赌牌持有人,即澳博、美高梅中国以及永利澳门,亦悉数向澳门政府积极申请发展新项目的许可。

意志的胜利

假如这个项目是澳门版的Palazzo(LVS在拉斯维加斯的旗舰赌场之一,如名字可见,与威尼斯人一样贯彻了意大利式的设计主题),而非一众让人眼花缭乱的国际酒店品牌,又会如何?站在金沙城中心财神雕塑所在的、拥有玻璃穹庐的广场御桃源,我突然生出上述疑问。触发这一思绪的也许是这个广场本身就像Bellagio标志性的温室花园在澳门的复制粘贴版本。Bellagio是拉斯维加斯最著名的赌场之一,但属于LVS的对手美高梅国际所有。

“在2005年之时,将国际品牌引入澳门,被视为转变澳门形象的重要一着,”瑞银分析师Grant Chum与Anthony Wong在3月的一份致客户报告中如是声言,“现在,西方品牌,特别是以管理合约输出的品牌,对赌牌持有人而言作用并不那么大,甚至会分散赌牌持有人的精力,这一点就我们看来再明显不过。”他们强调,这个项目,记录了澳门在六七年前的转型逻辑,而当时就好比澳门的中世纪,已经被远远甩在身后。

对于这种批评,Adelson也许会感到有点不忿,毕竟这个项目原本计划于2009年开业,仅仅比新濠天地于当年6月的开幕略晚,但金融风暴打乱了LVS的发展大计,而且LVS随后选择将资金与精力用于发展位于新加坡的滨海湾金沙项目,也招致了澳门人的指责。“要知道,滨海湾金沙当时(2008年)已经完成了项目融资,而金沙城中心还需要9个月的建设时间方能完工,按照我们当时的现金流和资产水平,无法完成能支持这一工期的融资,何况我认为最终工期将不止9个月。”Adelson解释说,这个项目最终完成,是对澳门的承诺。

无论市场反馈如何,这个项目得以落成,便体现了Adelson强大的意志,对于塑造澳门未来的重大影响。他回忆称,2002年6月其首次到访澳门之时,路氹城仅仅是两个岛屿间的浅海,金沙城中心今天奠基之地,当时更仍在海水之下。在2005年,还会有哪个发展商有胆量在澳门的海中央兴建一所有接近6000间客房的项目?如今,Adelson自信已经在澳门建成了一个成人的迪士尼乐园:“若没有我们,这里的地块将只是一个焰火工厂”。

这或许就是澳门运作的方式,有远见的大亨决定这里应该有什么,那里又可以建什么。在距离金光大道3分钟车程的澳门银河,便向我展示了吕耀东对这个巨型综合项目的巨大影响力。作为银河娱乐集团副主席,吕耀东被视为澳门银河背后的灵感之源。

这个自去年5月开业以来,便得到游客、VIP运营商以及分析师交口称赞的项目,在去年12月引入了UA电影院。当时一些澳门博彩业界人士私下与我讨论称,不认为这个电影院能增加澳门银河的实际收益。“在一个游客平均只逗留1.2-1.4日的城市,要他们抽出两个小时来看电影,似乎缺乏号召力。”

澳门银河市场传讯公共关系高级经理张郁菁对此表示,这个电影院从一开始便是吕耀东的构思。“这里的票平时经常售罄,与游客相比,在澳门生活的人其实平时并没有太多选择,吕生希望为他们提供一个极具素质的休闲去处,也可以为非赌客提供多一个去处。”电影院中的私人包厢Director's Club强调了其奢华属性,这里有可以如飞机公务舱般平躺的座椅,也能自澳门银河近50家大小餐厅获得送餐服务。

位于澳门银行三所酒店之间的平台沙滩,一如所料,也源自吕耀东的想法。“很多人度假时都喜欢去马来西亚,泰国等东南亚国家,但吕生觉得大家毋须大费周章,我们可以把阳光沙滩搬到这里。”这里有6个泳池,其中之一还有人造浪拍打着纯白色的沙滩,在棕榈树等热带植物的掩映下,100米以外、由人工填造而成、一马平川的路氹城仿佛才是虚幻的存在。

由意志构筑的幻像,在3月底方揭开面纱的“红伶”得到登峰造极的体现。按照这家私人会所的市场拓展及公关经理伍晓汶的说法,这家会所的一切都是为了重现1930年代上海的奢靡到达顶峰之际的享乐气氛。“吕生从构思澳门银河项目之时便已经将这所会所包括其中,但为了呈现自己的想法,他选择了与Alan Chan合作。”

随着“红伶”那扇厚重却色调暗沉低调的大门打开,澳门银河熙熙攘攘的气息顿时隔绝于另一个世界。以Alan Chan 之名更广为人知的陈幼坚,在香港和日本设计和艺术界早已声名鹊起。”陈幼坚没有选择将业已成名的艺术家之作品大量布置于各处来营造所谓的高端氛围,而是通过自身对东方文化以及所谓旧上海时代的理解,将包括金瓶梅、西游记、三国演义、四大美人等被用滥的中国文化符号以西方艺术的形式进行再表达,同时,他也选取了包括卜桦、陈漫在内、崭露头角的艺术家之作品,从不同的角度诠释对女性与政治的思考。这确实不是我原本期待能在澳门看到的那种纸醉金迷。

在这个以红黑两色为主调的顶级会所,我当然好奇谁会是主顾。“如你所见,我不认为澳门此前有类似的私人会所,”伍晓汶说,“而要诀是低调隐秘,保持为小圈子。”目前“红伶”只欢迎邀请会员,以及现有会员引荐加入的新成员。“我们只会让自己信任的人进来,否则乐趣可能会被破坏。”

我几乎能想像内地的富二代对这种会员制会所趋之若鹜的表情。在澳门的VIP赌客中,35岁左右的年轻一辈正迅速崛起。“相比自己的父辈,他们喜欢更婉转的表达,而不是直白的享乐。他们很多都在国外接受教育,对自己的品位很自信。”一位VIP赌厅中介人此前如是对我评论。

与金沙中国一样,银河娱乐在澳门银河这个旗舰项目,同样面临人力资源管理问题。考虑到该项目聘请的9000名员工中,超过2/3为本地员工(一些外籍酒店从业者以及澳门本地学者已经跟我表示对本地员工素质的担忧,他们均认为本地人可以轻松自博彩业找到高薪收入,毋须花精神提升自身质素,但一旦博彩业景气变差,本地人的再就业能力亦堪忧),而且大部分新聘用员工此前均没有酒店业从业经验,挑战摆在眼前。

澳门银河的对策,是透过清晰开诚的沟通,于澳门多层面发掘合适的员工,也会到外地寻找人选;同时不断为员工提供拓展事业发展的培训,留住员工。自该项目开业至今,有超过1000名内部员工获得晋升。

品位与竞争

从新濠天地广受欢迎的表演《水舞间》看,也许精英阶层的口味发生了变化,但中国中产阶层的趣味仍然是感官优先。在3月底的一个下午,我来到这个自2010年9月以来一直于新濠天地的驻场表演现场。这个由贝氏建筑事务所为该表演度身订造的剧院,拥有一个容量达370万加仑(约合1.4万立方米,五倍于奥运标准泳池)的水池,其奥妙之处只能在表演开始后方能体会。

不管如何,这个开始于下午5点的表演上座率十分可观,至少达九成以上,为我订票的澳门文华东方酒店前台员工告诉我,这个表演尽管已推出有时,但观众可能仍需提早至少一天订票。我听到的版本是,在整个2010年四季度,大量的澳门旅行社和酒店前台的最大考验,就是为时间有限、日程紧张的商务旅客订到《水舞间》的门票。

随着灯光转暗,这个可以不足一分钟内将深26英尺的水池转变为平底的舞台让人惊叹,随后是让人眼花缭乱的高空马戏、体操杂耍、舞蹈、花式喷泉以及摩托车特技表演。在一个半小时后,我脑海中留下的是略为幼稚而跳跃性的剧情,以及精彩宏大的动作场面。“剧情太雷人了。”一位与我同行的内地媒体人说。

涉及穿越的剧情也许雷人,但现场大呼小叫的观众反响诉说的又是另一回事。这个涉及20亿港元投资的表演与剧场项目,是新濠博亚的联席主席兼CEO何猷龙的心血结晶。在项目面世前,大量的分析师对这个烧钱可观的项目之营收前景提出质疑,毕竟有澳门威尼斯人的驻场表演、太阳剧团的Zaia这一在商业上不大成功的表演摆在前头。

不过,被一些业界人士批评为对中国人(或者说中国赌客)的品位不了解的何猷龙,对此有着清醒的洞悉。“我当然知道最受欢迎的项目,应该是色情表演,”2009年9月他在接受我采访时如是说,“但这样就没法在内地做推广了,所以我就想,什么才是次佳的选择。”他当时的表情很诚恳。

现在,他口中的次佳选择成为了新濠天地最成功的项目之一,也反驳了外界认为中国赌客宁可在赌场一掷千金,也不愿意看一场表演的看法。在Zaia关张不足两个月后,金沙中国总裁Edward Tracy对我说,他的女儿天天跟他说,希望能在澳门看到拉斯维加斯式的表演。“她希望看到Beyonce、Linkin Park,但是对我们而言,现在策略已经很清楚,就是表演必需以亚洲人的口味为中心,看看《水舞间》的成功就知道了。”他最后强调,娱乐表演在澳门的潜力大得很。

当然,也有人对此有更冷静的观点。“从《水舞间》的投资和运营成本推算,即使每场满座,也将有一个漫长的投资回收期。”澳门文华东方总经理Martin Schnider如是对我说。

从投资回报的角度考虑,促使这家酒店的业主方信德和置地决定,在这家奢华级别的酒店不同寻常地只设置一个正式餐厅。“确实,这种内部设置鲜见于文华东方酒店,但澳门的餐饮业竞争实在太激烈,过于进取的投资可能不明智。”Schnider解释称,澳门不断有大量新餐厅开幕,光是银河澳门就有超过40家餐厅;然而,澳门访客只要在赌场下注达到某一标准,就往往能得到赌场的免费餐饮券,“澳博的葡京就是这么做的”,于是新开的餐厅很快便发现,没有足够顾客来坐满他们的桌子。

张郁菁亦同意,在澳门开设餐厅的风险较高。“坦白说,意大利餐厅、葡国餐厅周围都有很多家,竞争本来就很激烈,何况澳门人口不过60万左右,一个家庭每月可能也就在外用餐一两次。”这令餐厅不得不追逐善变而且往往在大型博彩与旅游项目就完成一站式消费的游客。

这令一些美食家抱怨在澳门缺乏足够多的精致饮食选择,也彰显了澳门多元化的难度。“要生存下来就必需提供一点额外的吸引力。”张郁菁说。这或许解释了在澳门酒吧远比餐厅要容易生存。在澳门银河的The Macallan Whisky Bar,这是全亚洲第一家和目前唯一的Macallan品牌威士忌酒吧,收藏了300-400种Macallan威士忌,其中不乏限量版和年份久远的存酒,这种清晰的定位吸引了慕名而来的爱酒之人。

至少,在零售业,在澳门威尼斯人革命性的大运河购物区开业5年后,澳门的零售业仍然在起步阶段。在与澳门文华东方酒店相连的壹号广场,便进驻了一系列顶级设施品牌的旗舰店,但就商场的人气看,比起香港同样定位奢华、人流不多的置地广场也显得略为冷清。“澳门目前的购物环境肯定无法跟香港比,后者作为购物天堂的地位,是澳门无法望其项背的。”壹号广场高级市场部主任何子辉说,但这并不意味着澳门的零售业没有机会。他就赞同,澳门未来会出现另一个能容纳诸如Gucci、LV、Prada等顶级品牌的高级商场。

银河娱乐亦透露,对于澳门银河第二期的发展,有部分已展开地基工程。“现时还在做市场研究,去年12月在收集顾客对第一期意见以推敲非博彩的元素,例如商场的设计,以捕捉国内客户的强劲消费能力,第二期发展规模将不小于一期,预期有大约2000家客房,并将有多项会议及展览设施。”对于在路氹城尚有150万平方米土地、手持现金77亿港元,且负债比率仅为19%的这家赌牌持有人而言,谨慎迈出下一步,能确保当前的宽裕境况与领先地位。

要猜度澳门未来的可能性,或许需要登上高338米的澳门旅游塔。在睛朗天气下,自这里位于223米的观光层能眺望周边55公里范围的景像。毗邻澳门的珠海横琴岛,看起来与澳门路氹城已连为一体。有传言指澳门希望在横琴发展新的商务区与会展设施,也有消息说有关方面打算为澳门引入与梦工厂合作的主题公园,落户横琴。已经确定的是,澳门大学的新宿舍区正在横琴动工,扬起一片烟尘。围绕横琴未来管治权和开发方案的讨论,至今未有确切定论,但澳门需要更多新土地来完成向国际休闲度假目的地转型,这一点并无疑问。(文/图 Ully)

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