12月,到英国大城小镇看“亮灯”

【环球时报驻英国特约记者 纪双城】自1954年开始在伦敦著名的商业街摄政街举行迎新年亮灯仪式以来,英国人从未中断过这项活动。亮灯仪式玩法很多,充分展现了英国人的习俗与创意。

每个城镇都要“亮灯”

11月初的“篝火之夜”落幕后,英国各地城镇迎接圣诞新年的活动陆续登场。无论大城还是小镇,每一个城镇的中心街道都会选择一个周末傍晚举行亮灯仪式。看亮灯活动,是当地人在圣诞节前举家外出参与的主要活动。

在伦敦东区的格林尼治,当地的亮灯仪式除了挂圣诞彩灯之外,还有提灯大游行。萌萌的孩子们带着自己亲手做的灯笼随着爵士乐队的演奏,从皇家海军学院门口出发,一直走到格林尼治镇中心集市。

格林尼治被参加亮灯活动的人们挤得水泄不通的时候,伦敦市区考文特花园的亮灯仪式现场也一样热闹。在每年的圣诞新年集市开始之前,当地人会举行巨大的麋鹿彩灯点亮仪式。这个麋鹿彩灯成为这个集市的地标。

伦敦每个地区文化特色不同,在亮灯仪式的设计上也不同。考文特花园由于是英国皇家歌剧院所在地,所以每年的亮灯仪式现场总是古典音乐味十足。在其他一些街区的亮灯仪式现场举行各种魔术杂耍活动时,这里则令人羡慕地安排皇家芭蕾舞团为大家现场免费演出《胡桃夹子》等剧目,要知道,这种剧目在剧场演出门票可是动辄上百英镑。

明星登场的童话剧不可少

年轻人家庭居多的城镇,都会在亮灯仪式上安排一个名为“童话剧”的表演活动环节。“童话剧”的历史可以追溯到古罗马时代,当时人们是为了庆祝冬至的到来,表演一些喜闻乐见的剧目,但表演方式很特别,男扮女装或是女扮男装。在亮灯仪式上,童话剧如同宴席中的主菜一样必不可少,孩子们不看到这个节目,是舍不得离开热闹的街头的。

值得一提的是,英国本土演艺明星们会在这一天完全放下明星的架子,和街坊们一起表演童话剧给孩子们看。流行歌星、著名主持人、喜剧演员等纷纷登台参演《睡美人》或是《灰姑娘》这样的经典剧目。当孩子们看到童话故事由明星们男扮女装出演时,格外开心。小观众们还要加入合唱、合作变戏法、给坏蛋起哄,给好人提醒、加油,比演员还要忙、还要累。

参加亮灯仪式时,英国人习惯把全家人的晚餐在集市上解决。让人微醺的煮红酒、热腾腾的香肠肉丸、来自亚洲的各式炒面、煎饼都让人无法抗拒。虽然很多美食都不是当地特色,但英国人觉得将世界各地美食汇聚在一起,本身就很英国。

在苏格兰第一大城市格拉斯哥,新年亮灯仪式总会被当地人调侃为“又在举行欧盟峰会”,因为在这里人气最旺的市区乔治广场,总会聚满来自法国、意大利、西班牙、德国等欧洲国家的摊主,在这里分享他们带来的特产美食美酒,让苏格兰人可以足不出户就能吃到最正宗的欧洲味。格拉斯哥亮灯仪式屡获好评,靠的不是华丽的灯光秀,而是浓郁的欧洲特色。

老年人的“猜水果”游戏

英国城镇的亮灯仪式上,总会有些保留节目,各地城镇老人们自发组织的“猜水果”游戏就是男女老少最热衷参与的活动。游戏现场,三位老人坐在椅子上,一字排开。他们用普通的冰箱包装纸盒隔开,相互看不到对方。老人们的怀里抱着纸盒,里面放着香蕉、橙子、苹果和芒果等水果。面对老人的参与者将自己手中的铜铃摇响,老人就会同时随机拿出一种水果。如果三位老人拿出的水果一致,那么摇铃者就获胜。

这种被当地人调侃为“人工水果机”的游戏,每玩一局收费20便士,通常人们会至少支付一英镑连玩五局,多数人都是输光手中所有的硬币,才哈哈大笑着离开。虽然这个游戏现场布置简陋,完全不需要任何声光电效果,但却是每年亮灯仪式上,赚钱最多的民间节目之一,动辄一晚可以赚到上千英镑。人们愿意在这个猜水果的游戏上不断找出自己口袋里的零钱来参与,其实是大家都有意向举水果的老人们所代表的慈善组织捐款。

在老龄化日趋严重的英国,老人怎么有尊严地活着,是舆论最热门的话题。这些年来,由于推行紧缩财政政策,英国政府向照顾老人的当地慈善机构给予的财政援助也不如以往多。参与举水果的老人们很多都行走不便,但为了能为自己代表的慈善机构从民间筹款,他们要在寒风中坐上数个小时才离开。当地人看在眼里,自然想竭尽所能地去帮助那些老人,因为亮灯仪式的目的就是要带给每个人欢乐,况且自己未来或许就是坐在椅子上,举水果让来往的人们猜猜看、开心一下的老人。

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