塞内加尔“国树”凝聚民族精神

【环球时报赴塞内加尔特派记者 黄培昭】在塞内加尔,随处可见形如壮汉、树皮光滑的树——猴面包树(如上图)。塞内加尔人将这种不畏炙热、形状奇特、能源源不断给人们提供吃喝,并有多种用途的树,定义为“国树”。

“倒立生长”的树

《环球时报》记者日前入住塞内加尔首都达喀尔的一家酒店,这里濒临大西洋一个小海湾,沿着大致呈半圆形的海湾小道散步,两边的猴面包树鳞次栉比。棵棵树木雄壮昂扬,像魁梧的大汉站立两边。记者观察发现,每棵树树冠巨大,树杈不规则地分布着,在弯曲虬结的枝丫间点缀着零星绿叶,树上垂挂着沉甸甸貌似法棍面包的猴面包果(如下图),果实随风摇曳。

在塞内加尔,猴面包树被称为“波巴布树”,由于果实多籽多汁,是猴子、猩猩青睐的食物,因此又被形象地称为猴面包树。当地人告诉记者,很早以前,这种树不是本地植物,有人带到北非,人们见状奇怪不知是何物,但发现它的果实多籽,便称为“布希波布”,意思是“多籽的水果”,后来念成了“波巴布”。

不过,当地人更愿意相信另外一个关于它的传说——最初,这种树长得高大挺拔,树的“性格”倔强,“风来不低头,雨来不弯腰”。据说这种态度得罪了神明,于是,树被连根拔起扔到非洲,让它头朝下、脚朝上倒立着生长。光阴荏苒,时光之手将它雕塑成了今天的模样。很多人初见猴面包树时,大都被它奇特的样貌吸引。

“甘于奉献”的树

在达喀尔市中心,《环球时报》记者邂逅了一间博物馆的负责人哈姆迪,他对猴面包树的知识如数家珍:在非洲,马达加斯加、刚果(布)、博茨瓦纳、坦桑尼亚和南非等国,都有猴面包树的踪迹,但塞内加尔的猴面包树品种最多、最集中。这种树桀骜不驯、顽强不屈,对环境的要求极低,能在0摄氏度至40多摄氏度的温度下生长,而且普遍长寿,树龄一般在2000年以上,长的可达5000多年。18世纪,法国植物学家曾在非洲发现存活近6000年的猴面包树。哈姆迪特别对记者强调说:“猴面包树舍己助人,甘于奉献,造福大众,它象征着塞内加尔的民族精神和文化。”

说猴面包树浑身是宝,一点不夸张。15厘米长的猴面包果随摘随吃,撬开果壳,白色的果肉直接入口有些酸涩,可以掺些牛奶、酸奶或者蘸糖吃。人们将果实加工成各类猴面包果成品,延长保存时间。高30多米、直径从2米到11米不等的猴面包树,体内储存大量水分,路人如果口渴,只需用小刀划开树皮,甘甜的汁液便汩汩流出。很多沙漠旅行爱好者都深有感触地说:“猴面包树是生命树、救命树,它是沙漠中的甘霖,只要有猴面包树,在沙漠旅行就不必担心,不怕被滚滚热浪要了命。”

“融入生活”的树

塞内加尔人还会用猴面包树叶子泡水或烧菜、做汤,他们认为这有助于消暑、保护呼吸道、清理肺部。他们还把猴面包树的花和叶子捣碎,均匀涂抹在身上,据说有美肤功效。

猴面包树的树皮含有丰富的纤维,可用来制作绳子、粗布、弦乐器,也是造纸的好材料。而且,树皮还可入药。它的果壳也不能浪费,人们拿来制成水瓢或酒盏。树的种子经过烘烤、研磨,可制成像咖啡一样好喝又健康的饮品。

猴面包树树干粗壮,外表虽然坚硬,但里面水分很多,有千年以上树龄的树基本是中空的,内部疏松,人们很容易就能把它内部掏空,挖出一个大空间,用来做树屋、储物室、酒吧、会议室甚至临时监狱——塞内加尔一些酋长把违背族规的人关在猴面包树里。

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