全球有多少“哥伦比亚”

【环球时报驻巴西特派记者 吴  杰】“哥伦比亚”是一个多处出现的概念,给人的印象却往往因人而异。熟悉世界地理的人说,这是南美洲的一个国家;关注海外留学的人说,这是世界知名的大学;酷爱户外运动的人说,这是有名的户外运动装备品牌……这些说法都正确,而且还可以继续列出一连串与“哥伦比亚”相关的解释。那么,全球有多少“哥伦比亚”呢?

纪念新大陆发现之旅

今年是发现美洲新大陆530周年。如果沿着时光隧道穿越到1492年,可以发现意大利航海家克里斯托弗·哥伦布率船3艘、水手87人,横渡大西洋,到达美洲巴哈马群岛中的圣萨尔瓦多岛,成为有记载的西方首先发现美洲新大陆的人。后来,一些美洲国家把这一年的10月12日定为哥伦布日,作为国家的法定节日。

在拉丁语系为主流语言的南美洲,用哥伦布(colomb)姓名的词干,加上拉丁语的后缀-ia,就构成了一个新名字——哥伦比亚,意思是“哥伦布之国”。在北美洲,“哥伦比亚”也是美国的早期名称之一。在18世纪之前,北美的英国殖民者出于政治原因,并不把意大利航海家哥伦布视为发现美洲的英雄。但美国建国后,开始把哥伦布视为发现美洲的英雄,并把自己的国家称为“哥伦比亚”。哥伦比亚和山姆大叔一样,是美国的拟人化象征,曾被认为比“合众国”更有诗意。20世纪后,使用此名称者日渐稀少,但今天仍然有许多事物以哥伦比亚命名。

虽然南美洲、北美洲的哥伦比亚都源于哥伦布发现美洲的历史,但是两者的外文拼法并不完全相同。在西班牙文为主的南美洲国家哥伦比亚,拼法是Colombia;而在英文畅行的北美,相关的拼法是Columbia,两者稍有差异,在中文音译之后,则通称为哥伦比亚。

镶嵌在地名中的“哥伦比亚”

从地理概念上讲,很多地方与“哥伦比亚”有关,其中最大的地方是南美洲国家——哥伦比亚共和国(西班牙语:República de Colombia),简称“哥伦比亚”。哥伦比亚是世界上最大的高档绿宝石出口国,其出口量占世界总供应量的50%至60%。该国有“咖啡之国”的美誉,咖啡出口量居世界第三位,出口的咖啡就带着国家名字——“哥伦比亚咖啡”。这里也是鲜花盛开的国度,鲜花出口量居世界第二位。

与有5150万人口的国家哥伦比亚相对应,“哥伦比亚”也是人口仅有数千的小地方,就是位于美国密西西比州杰克逊城以南120公里处的一个小镇,人口仅有7000余人。比这个小镇人口稍多的是另一个“哥伦比亚”小城,人口3.3万,位于加勒比海的古巴。

在美国密苏里州中部,还有一个哥伦比亚市,人口约10万。该市兴建于1821年,于1826年设市。密苏里大学坐落于此,学术气氛浓厚,故被称为“密苏里的雅典”。当地超过一半的市民拥有学士学位,超过1/4的市民拥有研究生学位,被称为“美国大学城”。

美国南卡罗来纳州首府也叫哥伦比亚,是该州最大城市,南卡罗来纳大学坐落于此,市民数约为12万,成立于1786年,是美国最早设计建造的城市。市内的许多园林、休养设施、文化设施、独立剧团使得它经常被视为高质量生活的样板,近年来被选入“美国生活质量最高的30个城镇”之一。

美国还有一处著名区域与哥伦比亚相关,即首都华盛顿哥伦比亚特区。该特区于1790年作为美国首都而设置,是由国会直接管辖的特别行政区,不属于任何一州。该特区位于美国东北部,得名于美国首任总统乔治·华盛顿。它是美国大多数联邦政府机关、各国驻美大使馆、众多国际组织的所在地,也是美国最富裕的地区之一。据美国人口普查局统计,华盛顿哥伦比亚特区人口超过70万人。美国国会众议院近年曾两次通过法案,拟将该特区设为美国第51个州,但在参议院都受到阻挠,难以如愿。

五光十色的“哥伦比亚”

世界很多机构、单位名称和自然现象中不乏“哥伦比亚”的身影。两所世界知名的大学,校名中都有“哥伦比亚”,但它们不在南美洲的哥伦比亚国土内,而是坐落在北美洲。坐标美国纽约的哥伦比亚大学,正式名称为纽约市哥伦比亚大学(Columbia University in the City of New York),是世界顶尖研究型大学,于1754年成立,属于美国八大私立常春藤盟校之一,获得过诺贝尔奖的校友和教职员工超过百人,包括奥巴马在内的3位美国总统毕业于此。该校位于美国繁华的大都市,没有围墙隔开世界商业中心的喧嚣,能在热闹环境中静心读书,对学子真是个考验。

另一所“哥伦比亚”名校来自加拿大,全称是不列颠哥伦比亚大学(University of British Columbia,又译“英属哥伦比亚大学”),简称UBC。该大学坐落于温哥华,地理纬度与我国东北的黑河市相当,但是受太平洋季风和暖流影响,冬无严寒,海岸、原始森林与校园相伴,立足校内能清晰眺望到雪山,素有“北美最美丽的校园”之说。该校始建于1908年,在加拿大高校排名中始终保持前三名之列。该校迄今培养出8位诺贝尔奖获得者、3位加拿大总理。

哥伦比亚电影集团公司(Columbia TriStar Motion Picture Group),是好莱坞最主要的影视制作公司之一,在美国和全球60余个国家和地区销售、发行和推广电影产品。曾在中国发行的《蜘蛛侠》系列、《精灵鼠小弟》《霹雳天使》等都出自该公司。

哥伦比亚号(Columbia Rediviva)是一艘在18世纪创造纪录的美国籍帆船。1793年,美国船长罗伯特·格雷指挥该船载运了水獭毛皮,航行到中国广东沿海销售,之后返回波士顿,哥伦比亚号因此成为第一艘绕行世界一圈的美国船只。1792年5月11日,航行至北美洲西北海岸时,哥伦比亚号帆船发现了一条大河,将其依照船名命名为哥伦比亚河(Columbia River),而这条河后来也成为加拿大英属哥伦比亚省的命名由来。哥伦比亚河是北美洲西部大河之一,全长超过2000公里,源自加拿大南部落基山脉,向西南流经美国,最后注入太平洋。

如果举起放大镜,还能发现很多五花八门的“哥伦比亚”:哥伦比亚(Columbia)公司1938年成立,源自美国俄勒冈州波特兰市,致力于生产专业户外运动装备。哥伦比亚学派被认为是传播学理论的一个重要派别,体现的是以调查为主并结合数据进行分析的研究风格。

全球有多少“哥伦比亚”是难以准确统计的,但“哥伦比亚”源自哥伦布发现美洲这个重要历史事件是明确的,这个名称承载了人们很多美好的愿望,以致在世界多点开花,五光十色。

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