南洋金珠头戴“金色皇冠”

【环球时报驻新加坡特约记者 辛 斌】南洋金珠(如图)在养殖珍珠中称得上是大个头,喜爱它的人将其比喻为“珍珠世界的国王”,欧洲王室中不乏金珠的忠实粉丝。因生长环境独特,南洋金珠皮质细腻光滑,光泽度好。南洋金珠颜色有淡金色、金黄色、浓金色等,颜色越深,价值越高。淡金色是南洋金珠中最常见的颜色,金黄色是品质较高的颜色,浓金色十分接近黄金色,价格最高。

南洋金珠主要产地在澳大利亚北部、菲律宾、马来西亚及印尼群岛一带海域。这一带海域海水温暖,阳光明媚,水质清澈,海湾有美丽的珊瑚、丛林般的海藻、成群结队游弋的各色鱼类,大量珍稀贝类在这里肆意生长。

南洋金珠属于有核养殖珍珠,其母贝为金唇贝或白唇贝,因母贝体积大,承载能力强,又因是有核养殖,所以常见的南洋金珠形状较圆润。南洋金珠常规尺寸在8毫米至18毫米之间,其中10毫米至11毫米的金珠占总产量的百分之六七十,12毫米至15毫米属于贵重级尺寸,16毫米以上属于收藏级别。据说史上最大的南洋金珠直径达21毫米。

据养珠人介绍,金唇贝对生活环境的要求“十分苛刻”,生态、水流、温度、避风港、深度缺一不可,比如其生长之处必须空气清新,水质清纯,水温适宜,海湾开放,台风罕至。金唇贝对生长环境还十分敏感,即使是非常细微的水流和温度变化也会影响它们。如果水温太热或太凉,风太大,水质差,饲料不好吃,水流急,娇贵的母贝可受不了压力,有可能在孕育金珠时“偷工减料”,影响珍珠的颜色和整体质量。因此,养殖工人对它们特别用心,光是培养成熟的金唇贝就要花18个月以上时间,而能形成一个金珠,至少需要5年,在此期间任何差池都可能“杀了它”。过去10年,因海洋污染、极端天气等原因,南洋金珠的产量下滑50%,价格更是水涨船高。

培育母贝,挑选母贝,两年养殖,手术植珠,3年收获,这一套流程中,每个环节都充满未知数。总体算下来,养殖金珠的存活率只有5%。而且,一个金唇贝一生只能经过2次植核与收取,也就是说一个金唇贝只能产出2颗珍珠,而且不一定是金珠。据统计,金唇贝只有30%—40%的几率产出浓金色珍珠,10%—20%的几率产出白珠,50%的几率产出香槟色、奶白色等颜色的珍珠。

在澳大利亚产地出产的珍珠中,金珠的比例达70%至80%;印尼产地出产的珍珠中,金珠比例为60%至70%;在菲律宾产地巴拉望群岛出产的珍珠中,金珠的比例为30%。虽然出产比例较低,但巴拉望群岛产出的高品质金珠占全球优质金珠的80%。

坐落在菲律宾西部的巴拉望群岛被誉为“海上乌托邦”,这里的自然环境保持着过去的老样子——既有亚马孙式的丛林,也有一望无际的碧海。这里是全球最重要的金珠生产基地。在相当于7个曼哈顿面积的海域里,产出全球80%以上的高品质南洋金珠。菲律宾金珠的孕育环境一般在60米深的海水中,周围环境的每一次变化都会反映在金珠的珠层中。如果切开一颗南洋金珠,会发现它的珍珠层如树的年轮一般一圈一圈,有的厚,有的薄,有的浓,有的淡,细致地呈现出环境的变化。

受生长环境影响,南洋金珠形状各异,当然越接近正圆的价值越高,其次是近圆、椭圆、水滴形以及其他不规则形状。一般市面上,圆形金珠最为畅销,但是在高端市场和拍卖市场上,完美的水滴形也非常受欢迎。南洋金珠的价格并没有明确标准,比如一颗9毫米正圆强光接近无瑕的南洋金珠,市面专柜售价可能在2000元人民币以上,一颗13毫米正圆强光基本完美的南洋金珠,价格可能在1万元人民币以上。

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