海螺珍珠,稀有的“粉红色火焰”

【环球时报驻美国特约记者 英  辰】在繁华的纽约第五大道上,有一家名为阿萨尔的珠宝店,这里专门经营海螺珍珠。在美国,高端市场对海螺珍珠的需求正稳步上升,它迷人的粉红色火焰纹已经在国际珠宝市场占有一席之地。

一度风靡

“海螺珍珠”(如图)又叫孔克珠,是天然珍珠中比较稀有的一种。海螺珍珠是在一种名叫皇后海螺的体内慢慢形成的。这种海螺一般生活在美国佛罗里达州、墨西哥尤旦坦半岛、巴哈马以及加勒比海阿恩提半岛的近海中。和牡蛎珍珠不同,海螺珍珠是非珍珠质的,一般有白色、桃色、黄色、棕色、米色、橙色、粉红色和红色,最后两种颜色最为珍贵。粉色海螺珍珠又分为樱花粉、火烈鸟粉和鲑鱼粉。一般来说,深粉红色的海螺珍珠最受追捧。

海螺壳一般不是圆形,海螺珍珠也受到影响,有多种形状。圆形珍珠一般价值比较高,最常见的是椭圆形珠和巴洛克珠。和普通珍珠不同,海螺珍珠以克拉为重量单位出售,其他珍珠按直径大小定价。普通海螺珍珠一般重量在2克拉到6克拉之间,较大的重20克拉。

起初,人们并没有留意海螺珍珠,哥伦布曾在航海日志中提到粉红色的珍珠。海螺珍珠第一次吸引人们的目光是在19世纪,当时它们被英国银行家亨利和美国金融家、摩根大通创始人约翰作为私人收藏。二人都是珠宝鉴赏家和收藏家,但他们对海螺珍珠的兴趣更多在稀有性上,而不是美丽的外观,所以他们只是在意完善自己的收藏,并没有将珍珠镶嵌成珠宝。1840年至1850年,有人将第一批海螺珍珠镶嵌成珠宝。

海螺珍珠珠宝出现后,一度风靡高级珠宝展,维多利亚女王也是它的拥趸。1880年至1910年,某知名珠宝品牌的首席设计师制作了一些精美的海螺珍珠套装,在市场上引起轰动。20世纪初,一颗精美的海螺珍珠可以轻松卖到5000美元。不过,这一繁荣并没有持续多久。1918年,巴哈马海产品委员会认为“粉红色珍珠已经成为商业利益追逐的对象”,对其进行了管控。1923年,最后一个海螺珍珠出口商关停了相关业务。直到20世纪90年代,海螺珍珠才慢慢出现在市场中。

“万里出一”

海螺珍珠生长在皇后海螺柔软的珍珠囊内,珍珠是由一层一层的纤维钙形成的。与传统珍珠不同,海螺珍珠具有近乎陶瓷的光泽,在优质海螺珍珠中,可以看到类似火焰的纹路。火焰结构是海螺珍珠最重要的特征之一,提升了海螺珍珠的整体价值。

由于稀有,海螺珍珠成为收藏家相中的珍品。据介绍,在大约1万个皇后海螺中才能发现一颗海螺珍珠,只有约10%的珍珠具有宝石品质,于是1克拉海螺珍珠售价1.5万美元至2万美元也就不稀奇了。

为何稀有

笔者就海螺珍珠稀有的原因询问过相关人士,据说原因有三。一是产出珍珠的皇后海螺数量正在减少。大多数海螺珍珠来自加勒比海,美国鱼类和野生动物管理局的相关数据显示,皇后海螺生活在较浅的海水中,生长缓慢,容易受过度捕捞影响。如今,皇后海螺的数量持续下降。美国佛罗里达附近曾盛产皇后海螺,现在该地区以商业或娱乐方式捕获海螺被视为非法行为。皇后海螺目前已被列入濒危物种国际贸易公约协议,大多数参与皇后海螺贸易的国家一致同意采取行动提高其可持续性和合法性。

其次,科学家曾尝试人工培育海螺珍珠,但收效甚微,一直没有解决人工养殖皇后海螺的难题。这是因为海螺藏身在壳中,受形状影响,在养殖过程中人们很难找到它们并提取珍珠。而且,这种动物通常有血友病,很可能在产出珍珠之前流血而亡。目前,市面上所有海螺珍珠都是自然形成的。

第三,海螺肉是加勒比海和中美洲海域当地百姓的主食,也是重要的出口产品。海螺珍珠藏在海螺肉中不容易被发现,将肉从海螺壳中取出食用时,很可能一颗价值连城的珍珠也被带走了。如果有人幸运地发现了它,那简直就像中了大奖。

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