比利时孩子都是“野生的”

【环球时报驻比利时特派记者 牛瑞飞】《环球时报》记者第一次收到孩子老师发的邮件说,班里有的小朋友头发里有虱子,建议家长都为孩子备一瓶防虱子的洗发水和铁制细齿梳子的时候,心里十分紧张。当时想,这两样东西在哪儿才能买到?这可是相当小众的物品啊!来到了离我家最近的小药店,没想到店员立马拿出了防虱子的洗发水和铁制细齿梳子,他看到我很惊讶,满脸笑容地宽慰我:“您别担心,头发里有虱子是很常见的,您不用害怕,洗发水和梳子配合使用,效果很好的。”他还对我说,您家男孩防虱子比女孩简单多了,因为男孩头发短,而虱子偏爱长头发。后来我发现,在经济发达的比利时,孩子们不仅头发里有虱子,而且简直都是“野生”的,他们从小穿二手衣服,在野地里疯跑……

虱子来自宠物

虱子从何而来?我了解到,比利时家庭饲养宠物的比例很高,要知道只有1000多万人口的比利时宠物的数量就超过500万只,而且宠物很多都是散养,自由逛街的猫,草地打滚的狗,公园里撒欢的小兔,这些宠物还会和人很亲密地接触,一旦主人忘记按时给宠物驱虫,那有虱子的概率还是挺高的。

了解这些后,儿子们一放学回家,我就安排他们洗澡、换衣服,而且每个月花“巨资”给他们理发,在比利时剪头发很贵,合人民币150多元。幸运的是,在我的高强度防控下,我家的两个孩子至今还没有被虱子骚扰。

大型游乐设施很少

没来过比利时的人会以为,在这样发达的国家,城市一定是现代化的,而实际上,乡土气息非常浓重。除了市中心,基本上步行30分钟就能见到成片的土豆田和摇着尾巴赶苍蝇的牛。

说到孩子的游乐设施,完全颠覆我原来的认知。在国内常见的旋转木马、摇摇车之类的游乐设施,在这里很难见到,只有在一年一度的文化节、圣诞节集市才能见到。记得去年夏天,我居住的区举办游乐节,十几台大型游乐设备进场成为街头巷尾大家谈论的热点,大家都很开心,特别珍惜这次机会,就算请假也一定要去玩一次。在少数公园有蹦床、旋转木马、卡丁车一类的设备,这些设备也只有5月到10月的周末开放,一方面由于人工成本很高,必须有足够的客流量才能保证利润,另一方面,在365天里近300天阴雨的国度,这些设备在雨天不好维护。我曾经和一位游乐设施的经营者聊了几句,他告诉我,用游乐设施挣钱很难,一年里开张的日子不多,但购买设备和维护的成本高,票价不能太高。“比利时家庭孩子多,如果贵了,根本没人玩。”

比利时孩子基本上是在家门口的简易滑梯上、草地上和森林中度过童年时光。记得我的孩子曾经在学校里展示过一张在北京商场里乘坐小火车的照片,班里的同学都十分羡慕。

我认为,没怎么玩过大型游乐设备的比利时孩子的童年也有不少值得中国孩子羡慕的地方,比如说孩子们都很接地气,对自然充满兴趣,少了很多需要花钱才能满足的欲望。在森林里,孩子们还了解了水往低处流,相信蘑菇是传递树木情感的小精灵,也培养了踏着泥泞向前走的坚毅品质。

儿童二手用品受欢迎

比利时的家长们在社交媒体上最常做的事情就是转让和寻找各类儿童二手用品。从出生时的提篮、婴儿车,到儿童自行车、餐椅、洗澡盆、各类书籍、衣服甚至是带饭的饭盒,二手物品交易火爆非凡,其实不少物品已经被转手了五六次。

我的房东也给我讲述了她四个小孩的成长,分享了她家孩子之间物品的重复使用。她说:“我的几个孩子年龄差距都是两三岁,我有不少朋友把他们家孩子的用品送给我,先是老大用,然后给老二,老三、老四接着用。”她认为,品质好的儿童用品完全可以用上几十年,不仅可以服务家里的几个孩子,甚至还能服务孙子辈。

在学校,孩子们的二手物品流通也非常普遍。在我儿子的学校,每个学期结束,家委会就会组织一个跳蚤集市,毕业孩子的校服、升上高一年级学生的课本、甚至是买多了用不上的作业本、水杯、饭盒都摆满操场,家长们的参与度很高。

在比利时家庭中,孩子并不是家庭的中心,大家都是平等的家庭成员,孩子的用品,家长也不会花重金购买新的,他们更希望把钱花在刀刃上,比如说带孩子去看看外面的世界,让孩子学习适合自己的技能等。

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