寻找中国廊桥之美

中国拥有丰富多元的自然地理景观与悠久灿烂的历史文化,高原盆地、山脉峡谷、河水溪流,激发出中华先民破解自然阻隔的勇气。

逢山开路、遇水搭桥,廊桥是中国人极具智慧、巧夺天工的精彩创造。

中国建筑的瑰宝

廊桥是中国建筑的瑰宝,也是世界文明宝库的一大奇观。廊桥在中国的别称有很多,因地域不同有虹桥、彩虹桥、花桥、凉桥、蜈蚣桥、风雨桥等。中国廊桥以基础构造分类,可分为石拱廊桥、木拱廊桥、石平廊桥、木平廊桥、八字石柱廊桥、八字木柱廊桥等;以上部构造分类,可分为屋式廊桥、厅式廊桥、亭式廊桥、塔式廊桥、楼式廊桥等。

中国是廊桥的发源地,据专家考证,最早的廊桥出现在秦代,西汉时期廊桥开始建造在成都平原上,东汉永平六年,陕西省勉县古褒城北石门溪谷阁道一侧凿刻的《开通褒斜道摩崖刻石》上写道:“桥阁六百三十二间,大桥五,为道二百五十八里”,这是有关廊桥的最早文字记载。明清时期是廊桥大量建造,创新升华、经典定型的黄金时期,遗存量较大。1949年新中国成立以后,文物部门和民间乡众将古代廊桥保护修缮,在继承的基础上新建了一些廊桥。

廊桥自古以来是中国除寺庙、祠堂、戏台以外,最为重要且常用的公共空间,备受广大百姓的重视与关注。廊桥不仅与先民跨越河流的愿望相关,更与他们仁者爱人的精神世界相通。廊桥是连通河流与道路的关键结点,是人类自然科学、建筑科学的重大进步。

廊桥的发明者、设计者、建造者是以渔、樵、耕、猎为生计的农民,作为家庭的延续,廊桥提供了遮风避雨、休息交谈的社交场所,提供了互通有无的贸易市场,甚至家族办酒、婚丧嫁娶、登科庆贺、生子庆寿等活动都要在廊桥举行。廊桥一旦建成,会被赋予更多的象征意义,当地百姓都会世代守护。

华夏地域的时空节点

2001年,在湖南省芷江侗族自治县,我第一次见到了廊桥。

正是这座名叫“龙津桥”的风雨桥,开启了我十八年的追寻中国廊桥之路。

明代万历年间,龙津桥这座十三墩十四孔、五层楼七座塔,长246.7米、宽12.2米的巨型廊桥建成,成为轰动一时的大事件。抗日战争爆发后,龙津桥是芷江飞机场下载的援华物资运往前线的唯一通道。为通行大吨位卡车,龙津桥上部廊塔拆除,改成石墩石梁木面公路桥,日军为掐断这条大动脉,最多一天出动30余架军机进行轮番轰炸。龙津桥与威武不屈的中国军民一道,一刻未歇地承载着抗日斗争的车轮滚滚向前。

1945年8月21日,中国战区“受降仪式”在芷江县举行。龙津桥与亿万中国人民一起,见证了历史性的一刻,从此“天下第一功勋桥”名声大噪。1999年,龙津桥恢复了桥、廊、塔一体的容颜,再次以美丽雄壮的身姿屹立于世界东方。

龙津桥在我眼前呈现的画面感一下子就把我震撼住了,它就像一块巨石一样,沉进了我的灵魂最深处。如果说是龙津桥的容颜让我着迷,那龙津桥的历史底蕴则更加坚定了我寻美廊桥的步伐。

从龙津桥开始,截至2019年,我拍摄记录了中国520座廊桥,跨越除新疆、宁夏、内蒙古、东北三省、西藏西南部以外的大山峡谷,跨越长江、黄河、珠江等大水系的无数支流。

依据空间关联性、时间延续性、风格连贯性、文化差异性、民族相融性等内容,我对廊桥梳理后发现,中国的廊桥具有“大型分布带”特征,它们构成连通华夏广大地域的时空节点,传承着厚重的中华文明。

发现廊桥的更多价值

廊桥的结构造型具有鲜明的独创性,建筑工艺奇妙、文化内涵丰富、民族和地方特色浓郁,承载了人们审美怀古的精神追求,在世界桥梁发展史上具有重大影响。

穿越历史的风雨沧桑,廊桥的更多价值被发现,廊桥情节以乡愁的名义再一次被激活,与廊桥有关的故事沉淀在乡土深处令人神往。

廊桥为我们提供了古人认识空间、构建空间的坐标。廊桥保存了下来,前人的创造使后辈感到自豪,也为后辈提供了潜移默化的文化滋养。廊桥深深地扎根在中国传统文化的厚壤中,它的躯体里蕴含着重德崇祖、尚礼持重、健康含蓄的精神血脉和持续的生命力。

如今,廊桥成为了旅游热点,人们跨越了廊桥也就跨越了历史。沿着祖先的脚步,我们搜寻同先人对话的机缘,追寻自己生命中的文化基因。虽然现代社会出现了从未有过的繁华,但人们没有忘记山野深谷中的廊桥,而且对廊桥珍爱有加。

人们喜爱廊桥源自深沉的历史情结和诗意畅想。到廊桥来,半是回味古人的浪漫,半是寻梦、寻找精神花园,并使身心获得畅快淋漓的洗涤。我们在寻找乡愁的路上,在河流与道路的交汇口走上廊桥,可以松一口气,可以嗅到人类繁衍原生地一直延续的芳香。

我希望通过自己的努力,让中国的廊桥在世界文明的坐标系中占有一席之地,为我们这个文明古国增添一张厚重的文化名片,让这些珍贵的廊桥得到更多的关注和保护。我坚信神州大地上还保留着祖先们的清晰足迹,而寻找他们就是寻找我们自己的生命基因。

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