印度教火葬,讲究看日出日落

【环球时报特约记者 宇 同】近日,新冠肺炎疫情“海啸”席卷印度,当地一些葬礼习俗随着与疫情相关的新闻进入大众视野,引来世人侧目。其实,尽管当地死亡并火葬的人数增多是实情,但一些让人感到“不可思议”的环节,比如火葬场昼夜不停地运作、露天烧尸等,却是印度教传统殡葬习俗,需要区别看待。

往生当天焚化是传统

绝大多数印度民众是印度教徒,而印度教徒去世后一般要进行火葬。印度教本就教义繁杂、派别众多,各地的习俗也略有不同,但在殡葬习俗方面却有些共同点。其中最重要的就是死者去世后要尽快火葬,最好在一天之内。一些地方的风俗更讲究,要求白天往生的逝者,遗体最好是在日落前焚化;夜间去世的人,遗体最好在日出前火化。这一习俗估计跟印度普遍气候炎热、遗体不便久存有关。这一古老风俗也体现了一种朴素的防疫意识。由此看来,依印度教,火葬本就是白天和夜晚都有的。

其次就是露天焚尸。现在在印度大城市,政府出于保护环境的考虑,在民众家中有人亡故后,一般要求他们选择室内火葬场火化遗体。不过印度教徒的火葬其实传统上是在户外用木材焚烧,而且木材要由逝者或其家属自己准备好。逝者身份的高低也可以从木料上区分出来,比如在古代,皇家贵族可能用檀香木,木质富含油分,燃烧起来异香扑鼻,而普通人则只能负担得起便宜的木材。不过,即便是皇帝,火葬也是露天的。将木料横竖交叉形成立方体堆在烧尸台上,木料周围铺满花环,将遗体用黄布包裹置于木料上方焚化。印度教认为,死亡的本质是灵魂脱离一具肉体进入另一具肉体的过程,而将原本的肉体焚化是为了救赎罪业、帮助灵魂脱离这具已丢弃的皮囊。在这一层面上,佛教很可能受到了印度教的影响,所以僧侣去世,也都是要进行火化的。如果逝者家中特别贫穷,买不起火葬所需的木材,有的家庭就先将逝者埋葬在土中,等将来攒够了买木头的钱,再将遗体挖出举行火葬。

参加葬礼规矩也不少

印度教的焚化仪式必须由一位婆罗门祭司主持。他带领着人们抬着遗体围绕烧尸台逆时针转三圈,然后将遗体放置于木材之上,之后逝者的长子将手持火把逆时针绕遗体转三周,然后从逝者头部下方开始点燃木材。在这期间,祭司主诵经文,参加仪式亲属中的印度教徒要跟着念诵,非印度教徒只需静立一旁即可。

遗体焚烧后,骨灰要由逝者的长子收集并撒入恒河;如果不方便去恒河,也要撒到其他圣地的河流或大海中。按照印度教传统,有几种人是不需要火葬的,比如孕妇、不满5岁的婴幼儿以及苦行僧,他们被认为是纯洁的,不需要通过圣火去除这一世的罪业,所以他们的遗体可以直接水葬。这也是过去恒河浮尸的由来。不过近些年来,这种直接在圣河进行的水葬被法律明令禁止,所以如今的恒河中已经很少看到浮尸了,不需要“洗刷罪业”的人,现在一般也会进行火葬。

印度火葬整个过程中除诵经声之外比较安静,即使有人哭泣,一般也比较克制,很少有歇斯底里痛哭的,这应该与对死亡的认知相关。参加印度教徒的葬礼最好穿白色的衣服,忌讳穿黑色以及穿着暴露。在一些比较保守的地方,女性都不去参加葬礼,送葬和观礼的队伍全部是男性。尽管火化仪式中要用到许多花环,但参加葬礼的宾客是不能送花的。

参加完葬礼,逝者的家人回到家中后要沐浴,并将家中打扫干净。按照习俗,葬礼后的一天内,家人不能生火做饭,他们的饮食需要由其他亲戚做好了送过来。其他参加过葬礼的亲朋回到家时,也要举行个小仪式,进门时要将家中原先从恒河打回来的圣水取出来,往头上洒几滴,然后再沐浴更衣。

至于逝者家人守丧的时间,各地风俗不一,短的10天左右,长的可能有一年的。守丧期间,逝者的遗体曾在家中摆放的位置,要放置一个水罐并点一盏长明灯,水罐中的水要每天更换。这期间,逝者的家人被认为是不洁的。他们要尽量待在家中,不能去亲戚朋友家拜访,也不能去神庙和圣地拜神。此外,家人们在守丧期间不能过度悲伤,印度教教义鼓励他们保持一种欢快轻松的氛围,而这些都被认为有助于往生者尽早轮回。

烧尸台成为旅游景点

新德里有一处著名的景点——甘地墓,该墓地位于朱木拿河畔,许多国家的领导人到访印度的时候都会到这里献花,表达对圣雄甘地的敬意。其实,作为印度教徒,甘地并没有陵墓。所谓甘地墓,其实是甘地当年火化的地方,墓体就是一个简单的方形黑色大理石台。

印度最著名的圣城瓦拉纳西坐落在恒河边上,这里的烧尸台(如图)吸引了很多游客,很多人来这里体味生死的意义。笔者还曾经在喜马拉雅山地城市莫纳里见过金属的烧尸台。烧尸台在山坡上,样子类似担架,通过一个长长的金属滑梯延伸到几十米下的河边,焚化的骨灰可以直接滑入河中。笔者当时是出于好奇,远远跟着一位苦行僧找到的烧尸台,后来才意识到原来那位苦行僧身上的白色可能是因为抹了骨灰。印度有的教派认为尸体和骨灰具有特别的灵力,抹上骨灰能够增加个人的修为。

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