小熊软糖,寄托对幸福生活的向往

【环球时报驻德国特约记者 王 娟】说到德国最有名的糖果,一定少不了小熊软糖。这是一种大约1.5厘米、有多种颜色和口味的小熊形状软糖。2020年,发明并主打小熊软糖业务的家族企业哈瑞宝(Haribo)迎来了成立100周年。该公司的广告语“让小孩和大人都开心”在德国几乎家喻户晓,如今不仅孩子喜欢软糖可爱的小熊造型,不少成年人也对其清新的果味和筋道的嚼劲儿着迷。《环球时报》记者每次回国都会带一些小熊软糖分给亲戚家的小朋友,平时逛超市也会顺手给自己买上一袋,回家看电视或写稿子的时候吃几颗,心情都轻松愉悦起来。不过同样在2020年,哈瑞宝位于德国东部地区唯一的小熊软糖生产工厂却因新冠肺炎疫情关门,让当地民众非常不舍。

民众设“纪念碑”怀念小熊软糖工厂

在新冠肺炎疫情暴发的一年多时间里,德国旅游业几乎停摆,虽然小熊软糖作为休闲食品在超市的销量获得增长,但作为旅行伴手礼,在机场、火车站等销售渠道的业绩却很惨淡。去年年末,哈瑞宝公司出于预算方面的考虑,关闭了位于萨克森州维尔考-哈斯劳镇的分厂,那里的150名员工将不得不在今年4月前离职。

这个仅有一万居民的城镇有着悠久的糖果制造传统,工厂在两德统一后被哈瑞宝公司接管,成为德国东部地区唯一的小熊软糖生产地。近年来,当地的商业税收有1/3 来自小熊软糖。因而无论从经济角度,还是从情感层面,人们都难以接受关闭工厂的决定。

在这家工厂宣布停工之后,当地居民曾多次举行抗议活动,举着写有“小熊软糖要留在东部”等口号的标语牌表达不满。他们还用大小不一的石板和石块为小熊软糖制作“纪念碑”,天黑时在广场上点亮印有小熊图案的灯笼。德国联邦劳动局、萨克森州政府都在积极推动由德国另一家知名糖果企业收购小熊软糖工厂并接收老员工的谈判进程。

日产上亿颗,年产能绕地球7圈

1920年,糖果匠汉斯·里格尔在波恩市开设了自己的糖果作坊,最初的家当只有一个炉灶、一口铜锅、一个搅拌器、一块大理石板和一袋白糖。里格尔从自己的姓氏、名字以及所在城市名称这3个单词中各取前两个字母,创造了“哈瑞宝”品牌。两年后,汉斯开发出了以马戏团里“跳舞熊”为灵感设计的果味软糖,这就是后来享誉世界的小熊软糖的雏形。

二战后,整个德国都笼罩在萧条的经济和对战争的负罪感之下,人们需要用甜蜜的糖果来寄托对幸福生活的向往,小熊软糖因此成为当时最受欢迎的商品之一。上世纪60年代,“跳舞熊”正式更名为“金熊”。2007年,每只小熊的脸上都增加了微笑的表情。小熊软糖在德国代表“孩子般的快乐”。在德国超市,一包200克的软糖大约1欧元(约合人民币7.8元)。

现在,哈瑞宝公司在欧洲设有十多家工厂,其产品销往一百多个国家。仅在德国,哈瑞宝生产的糖果品种就超过300种,占水果软糖市场近60%的份额。不过,小熊软糖的地位至今仍没有其他产品可以撼动。

疫情之前,哈瑞宝每天生产的小熊软糖数量约为1.6亿颗,一年生产的软糖连起来可以绕地球7圈。每包软糖都有红、粉、橙、黄、绿、白这6种颜色,分别代表覆盆子、草莓、橙子、柠檬、苹果和菠萝这6种口味,全部由天然水果提取物染色,果汁含量超过20%,因此非常健康。在2008年欧洲足球锦标赛和2014年世界杯足球赛举行之际,小熊软糖又推出了代表德国国旗的黑、红、黄三色版本和有6种新颜色的“球迷”版本。此外,小熊软糖还有素食版本,用果胶代替了由动物骨头制作的明胶,来保持软糖的弹性。

小朋友拾橡果换糖

自1936年以来,波恩市的孩子每年秋天都会到树林里捡拾栗子和橡子,用这些野果在当地的哈瑞宝工厂换取小熊软糖,收集到的野果最后将作为野生动物的饲料。这个别出心裁的营销项目已经连续开展了几十年,不仅是该企业的一项重要传统,也成为了很受当地家庭欢迎的亲子活动之一。从2018年起,哈瑞宝公司的总部迁至莱茵兰-普法尔茨州的格拉夫沙夫特市,活动举办地点也随之更改。

还有人以五颜六色的小熊软糖为材料进行艺术创作。纽伦堡的画廊经营者约翰内斯·科德斯为了处理闲置画框,随手用工作台上的小熊软糖拼了一个图案,并将成品挂到橱窗里展示,没想到几天后居然售出了。于是,他陆续用小熊软糖拼出了达·芬奇、安迪·沃霍尔等艺术家的名作,玛丽莲·梦露等已故明星的肖像以及迪士尼动画中的卡通形象。完成这样一幅画需要4到10天时间,消耗数千颗不同颜色的小熊软糖。经过软糖分拣、粘贴和染色等步骤,最后刷上清漆做防护,作品就可以长期保存了。小熊软糖画的销售情况不错,连哈瑞宝公司都为这个创意特别赞助了500公斤小熊软糖以示支持。

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